LES ARTÈRES

RÔLE

Les artères conduisent le sang du cœur vers les tissus. 

MÉCANISME

Les artères transportent en général le sang riche en oxygène vers les organes. Seules les artères de la circulation pulmonaire contiennent du sang pauvre en oxygène.

Deux types d’artères sortent directement du cœur :

  1. L'aorte transporte le sang riche en oxygène provenant des cavités gauches du cœur vers le reste du corps. C'est la plus grosse artère du corps humain, avec un diamètre d'environ trois centimètres. Elle se ramifie en de plus petites artères alimentant les organes.
  2. Les artères pulmonaires, dans lesquelles s'écoule le sang pauvre en oxygène, des cavités droites du cœur vers les poumons, où le sang sera oxygéné. Le sang enrichi en oxygène quitte ensuite les poumons par les veines pulmonaires pour rejoindre la moitié gauche du cœur.

Les ramifications les plus fines des artères, nommées artérioles, sont reliées aux veines via les capillaires.

TERMINOLOGIE

L'appellation des artères dépend de la partie du corps. 

Circulation sanguine générale

Exemple

L’artère radiale est l’artère du bras

L’artère hépatique est l’artère du foie

Les artères cérébrales alimentent le cerveau

Les artères coronaires alimentent le cœur

FOCUS

Les artères doivent maintenir, autant que possible, la pression sanguine produite par le cœur. Seul 20 % du volume sanguin total d'un individu est contenu dans ses artères.